Orcas sind schlaue Tiere
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Orcas versenken Segelyachten

Laut einer Studie aus dem Jahr 2022 sind Orcas soziale Lebewesen, die das Verhalten anderer lernen und reproduzieren können.

Nach der Hypothese der Wissenschaftler könnte das aggressive Verhalten der Orcas gegenüber Booten durch ein traumatisiertes Individuum ausgelöst worden sein, das einen "Moment der Qual" erlebt hat. Dieses Verhalten kann dann erlernt werden und sich über soziale Interaktionen in der gesamten Population verbreiten.

Radikalisieren sich Wale?

Eine Reihe von Orca-Angriffen auf Boote vor der iberischen Küste hat bei Experten Besorgnis ausgelöst, die glauben, dass sich dieses Verhalten in der gesamten Population ausbreitet. Beim jüngsten Vorfall rammten drei Schwertwale eine Jacht in der Straße von Gibraltar, die daraufhin sank.

Skipper Werner Schaufelberger berichtete, dass die kleineren Orcas die größeren imitierten, wobei die beiden kleinen rückwärts fuhren und das Boot rammten, nachdem sie die Technik des großen Wals beobachtet hatten.

Anfang der Woche griffen sechs Orcas ein anderes Segelboot in der Meerenge an. Seit Mai 2020 häufen sich die Berichte über aggressive Begegnungen mit Orcas, wobei sich die Angriffe hauptsächlich gegen Segelboote richten. Die Orcas nähern sich vom Heck her und schlagen auf das Ruder ein, um dann das Interesse zu verlieren, wenn sie das Boot erfolgreich gestoppt haben.

Obwohl die meisten Interaktionen harmlos waren, sind von den mehr als 500 seit 2020 aufgezeichneten Interaktionsereignissen drei Schiffe gesunken. Experten vermuten, dass ein traumatisches Ereignis eine Verhaltensänderung bei einem Orca ausgelöst hat, die der Rest der Population zu imitieren gelernt hat. Sie glauben, dass ein Orca-Weibchen namens White Gladis einen "kritischen Moment des Schmerzes" erlebte, der einen Verhaltensschalter umlegte.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2022 sind Orcas soziale Lebewesen, die das Verhalten anderer lernen und reproduzieren können. Das Verhalten könnte auch spielerisch sein oder eine "Marotte", die von einem oder zwei Individuen initiiert und vorübergehend von anderen aufgegriffen wird, bevor es wieder aufgegeben wird.

Die Situation ist nicht nur für die Seeleute besorgniserregend, sondern auch für die Teilpopulation der iberischen Orcas, die in der Roten Liste der IUCN als stark gefährdet eingestuft wird. Bei der letzten Zählung im Jahr 2011 wurden gerade einmal 39 iberische Orcas gezählt. Wenn die Situation anhält oder sich verschärft, könnte sie zu einer echten Bedrohung für die Sicherheit der Seeleute und zu einem Problem für den Schutz dieser bedrohten Unterpopulation der Schwertwale werden.

Update vom 7. November 2023

A pod of orcas has sunk a yacht in the Strait of Gibraltar
The pod rammed the boat’s rudder for about 45 minutes. Authorities were able to get crew members to land safely, but their yacht was irreparably damaged.